2019 Call for Seed Funding Proposals at MIT

The MIT Portugal Partnership 2030 (MPP2030) is inviting submissions of project proposals for one-year seed funding at MIT.

MPP2030 is a strategic international partnership between Portuguese universities and research institutions, MIT, the Portuguese government, as well as partners from industry and other non-academic institutions.

For the 2019 call at MIT, we are seeking outstanding proposals in the following four data-science driven areas:

  1. Climate Science & Climate Change;
  2. Earth Systems: Oceans to Near Space;
  3. Digital Transformation in Manufacturing, and
  4. Sustainable Cities.

Eligible proposals by principal investigators from MIT have to be submitted by February 15, 2019, 11:59 pm EST. The maximum award per seed project is $90,000; funding is only available at MIT. Please review the call announcement document for further details. Proposals have to be submitted using the proposal template. Please contact This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. if you have any further questions.

Additional files:

Comment: Inquiries sent to This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. after December 22, 2018 may not receive a response before January 3, 2019.

MIT Portugal Program Director visiting Singapore to discuss international partnerships

The National Coordinator of the MIT Portugal Partnership, MPP 2030, Prof. Pedro Arezes, was in Singapore to meet with the responsibles for two partnerships established between Singapore’s institutions and MIT.

The first meeting was at SUTD (The Singapore University of Technology and Design) where he met with Prof. Yeo Kiat Seng, the Associate Provost for Research and International Relations at SUTD. SUTD is an autonomous university in Singapore offering Bachelor, Master and PhD degrees in areas defined as the 4 pillars of SUTD: Architecture and Sustainable Design (ASD), Engineering Product Development (EPD), Engineering Systems and Design (ESD) or Information Systems Technology and Design (ISTD). SUTD was created in 2009 and had as founding president Thomas L. Magnanti, a MIT Professor and former Dean of the School of Engineering. SUTD's collaboration with MIT includes several initiatives, such as the development of the undergraduate curriculum, co-teaching of subjects by MIT faculty, student exchanges, among others.

Yeo Kiat Seng and Pedro ArezesYeo Kiat Seng and Pedro Arezes

The second meeting was held at the Create Campus of Singapore at the headquarters of SMART, the Singapore-MIT Alliance for Research and Technology. Pedro Arezes met with Janelle Thompson, the Associate Director for Outreach and Principal Investigator at the Center for Environmental Sensing and Modeling. SMART is a major research enterprise established by the MIT in partnership with the National Research Foundation of Singapore (NRF) in 2007 (following previous cooperation through the Singapore-MIT Alliance established in 1998). SMART is MIT's first, and to-date only, research centre outside the United States. It is also MIT's largest international research programme. This program involves research at MIT faculty research laboratories in Singapore, mentoring postdoctoral associates and graduate students, and collaboration with researchers from several universities, research institutes and industries in Singapore and Asia.

Pedro Arezes Smart

The goal of this visit to Singapore was to get in touch with other similar MIT international partners and their management structures. The visit allowed also to outreach the planned (and ongoing) activities of MPP 2030, which will be developed during the 3rd phase of the partnership, between 2018 and 2030.

During the meetings the managers of the international partnerships discussed also the different partnership models and explored the possibility to set a network that can be used to share good practices and ideas among them. These meetings also served to pave the ground for the establishment of some kind of exchange programs for Portuguese and Singaporeans students and faculty.

MIT/OECD meeting: Towards effective science-industry co-creation

Pedro ArezesMIT Portugal director, Pedro Arezes, was at the OECD Conference Center, in Paris, this December 5th, to participate in the workshop "Towards effective science-industry co-creation".

This workshop, organized jointly by the Working Party on Innovation and Technology Policy (TIP) and the MIT Innovation Initiative, explored the emerging practices of science-industry co-creation and, against this background explore the question: what are the policy principles and practices of effective science-industry co-creation? The workshop was planned in the context of, and contributes to, the TIP “Assessing the Impacts of Knowledge Transfer and Policy” project and to future planned TIP work on this topic.

With this initiative, MIT Portugal in the quality of its director aims to share insights on how to increase and consolidate the different forms of interaction from where industry and scientists and civil society can work together with the goals of co-creating new knowledge and technologies and, ultimately, solutions for the challenges imposed to the society of today and tomorrow.

More information about this initiative can be found here:

https://www.innovationpolicyplatform.org/workshop-towards-effective-science-industry-co-creation

Moving forward on delivering the Atlantic International Research Centre (AIR CENTRE)

MPP news canariasAntónio M. Cunha, Dava Newman, and Pedro Arezes

The 4th High Level Industry-Science-Government Dialogue is taking place in Gran Canaria, Canary Islands this November 25-27, and it is dedicated to the Atlantic International Research Centre (AIR Centre).

The AIR Centre, established as a growing international network organization involving governments, academia, industry and citizens, with its headquarters in the Azores, has been working towards the identification of Scientific and Technical programs, projects and partners, and the implementation of actions for the preservation of marine and coastal ecosystems and for the socioeconomic benefit of all people living along and across the Atlantic Ocean.

Following its creation last November 2017, AIR Centre is setting the implementation of the Atlantic Interactions Agenda, enhancing international cooperation to address major challenges that societies face nowadays, through interdisciplinary research and innovation, within the goals of UN 2030 Agenda for Sustainable Development.

This event contemplates two days dedicated to present the AIR Centre achievements in expanding the network, consolidating key partnerships and delivering scientific, technological and societal programs and projects.

MIT Portugal Partnership (MPP) directors, Dava Newman and Pedro Arezes, as well as António M. Cunha, member of the MPP Governing Committee, are making presence in this discussion within the framework of MPP’s next phase scientific research areas, namely “Climate Science & Climate Change” as well as “Earth Systems: Oceans to Near Space” through scientific and technology collaboration aligned with the program priorities and challenges.

More information can be found at www.aircentre.org

Fascinada pela exploração do desconhecido, a ex-vice-administradora da NASA sente Portugal como casa.

Dava NewmanSe pesquisar Dava Newman no Google há uma fotografia que sobressai. Uma mulher loura, alta, está de pé, as mãos cobertas por luvas pretas na cintura, em posição de desafio. Tem um capacete transparente e veste um cat suit branco com um tracejado vermelho e preto. Esta espécie de “segunda pele”, criada com ligas metálicas com memória e uma complexa teia de cabos e bobines, usa uma corrente elétrica para envolver quem a veste com a quantidade certa de pressão. Quando as bobines arrefecem, o fato alivia a pressão, podendo ser retirado facilmente. Este é o trabalho da vida de Dava, especialista em engenharia biomédica aeroespacial, que estuda o desempenho do organismo nos diferentes espectros de gravidade, e que assim quer melhorar a vida de quem vai ao espaço. “Penso em ir a Marte todos os dias e trabalho para que um dos meus alunos seja o primeiro astronauta a pisar o planeta”, diz Dava, formada em engenharia biomédica aeroespacial, diretora do Programa Apollo no Massachusetts Institute of Technology (MIT), em Boston, ex-diretora do programa MIT Portugal, ex-administradora adjunta da NASA.

Nascida na geração Apollo, filha de pai piloto, o céu nunca foi limite e a exploração do desconhecido sempre foi um fim, assim como lhe era natural repetir os passos dos portugueses de 1500. “Seguindo a minha paixão pela exploração, segui engenharia espacial. Estava fascinada e li muito [na universidade] sobre a história da exploração do mundo – em especial a contribuição e o grande legado de portugueses como Vasco da Gama, que abriu caminho, de Pedro Álvares Cabral, do infante D. Henrique. Fiquei fascinada com a revolução tecnológica, no design dos barcos, que tornaram a exploração em algo global.” A Portugal liga-a a longa história de expedições marítimas rumo ao desconhecido e uma “determinação de ultrapassar o horizonte e os limites do conhecimento”.

Era tal o fascínio que, anos depois, na sua primeira viagem a Portugal, em 2006, as suas visitas foram ditadas por essas mesmas leituras: o Museu da Marinha, em Belém, a estátua do infante D. Henrique em Viseu, e o seu local de nascimento, no Porto, além de ter prestado homenagem a Vasco da Gama, em Sines. Fez nesse tempo parte da equipa do MIT que colaborou com as autoridades e universidades portuguesas para lançar o programa MIT Portugal. Mas a sua admiração pelo país é mais profunda.

Seis anos depois, morou durante três meses no Porto, junto ao rio Douro. Diz que é uma “cidade com uma longa e impressionante história”. “Adoro a incrível arquitetura de cada recanto, que dá à cidade uma atmosfera única.” Às suas escolhas, Dava acrescenta ainda Braga, Guimarães e toda região do Douro. “Dada a abertura dos portugueses a novas ideias e ao mundo, foi um ótimo lugar para eu viver e visitar. Magalhães e Vasco da Gama estão entre os meus heróis quando se trata de exploração”, diz.

Conhece o país de uma ponta à outra. Enquanto dirigiu o MIT Portugal calcorreou mais de sete mil quilómetros de norte a sul, além de ter ido diversas vezes aos Açores. “Demos formação em liderança aos alunos do Programa MIT Portugal do norte do país, no Parque Nacional Peneda-Gerês, com a sua beleza natural e o seu património.”

Dava Newman começou por estudar direito, mas cedo percebeu que era realmente boa em matemática, daí ter trocado as leis pela engenharia aeroespacial. Tudo a ver. É uma pessoa extremamente eclética: além de ciências, estudou filosofia e liberal arts, fez parte da equipa de basquetebol da Universidade de Notre Dame, onde se licenciou. Apaixonada pelo céu e pelo mar, Dava seguiria, mais tarde, as pegadas dos portugueses: entre 2002 e 2003 navegou, com o companheiro, Guillermo Trotti, mais de 36 mil milhas náuticas à volta do mundo, ensinando “Exploração via Espaço e Mar”. Também já foi ao espaço. Por quatro vezes liderou voos de investigação.

Quando se licenciou era uma de duas mulheres numa turma de 40 alunos. Reconhece que hoje existem mais mulheres na área, mas diz que “ainda é preciso acelerar a paridade”. Está habituada a fazer parte do grupo dos pioneiros. Foi a primeira mulher viceadministradora da NASA, nomeada por Barack Obama. Depois desta experiência, que durou dois anos, Dava voltou a aproximar-se de Portugal, ajudando “a dar forma à visão para a nossa nova parceria MIT Portugal 2030”. Diz-se “fascinada pela energia e motivação dos investigadores, empreendedores, políticos e líderes portugueses, em quebrar barreiras e fazer avançar Portugal, impulsionando projetos internacionais com impacto social”.

Dava Newman voltou a Portugal no início de outubro para a conferência anual do MIT Portugal. Daqui partirá para a Alemanha e depois para o Japão. E Marte, em que ela pensa diariamente? Só acompanhada por Guillermo. “É uma viagem de 3,5 anos para explorar e encontrar provas da existência de vida presente ou passada”, e ninguém quer ir sozinho.

por Hermínia Saraiva /// foto Marisa Cardoso

http://upmagazine-tap.com/en/#dava-newman-eua

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